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EMBL Director General Prof. Iain Mattaj
Prof. Iain Mattaj
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  1. 1 person found this helpful  

    schlecht bad

    • Comp & Benefits
    • Work/Life Balance
    • Senior Management
    • Culture & Values
    • Career Opportunities
    Former Employee - Anonymous Employee
    Former Employee - Anonymous Employee

    I worked at EMBL full-time

    (Translated from English)

    Pros

    Furchtbare Erfahrungen in der Abteilung für Entwicklungsbiologie. Es waren die schlimmsten Jahre meines ganzen Lebens. Arrogante Gruppenleiter mit unzureichenden wissenschaftlichen Fähigkeiten und zu viel Politik involviert.

    Terrible experience in developmental biology unit. It was worst years of my entire life. arrogant group leaders with low scientific abilities and too much politics involved.

    Cons

    Es gibt gute Labore, aber nur wenige. Davon abgesehen ist embl ein sehr dynamisches Umfeld.

    there are good labs but very few. other than that, embl is very dynamic area.

    Doesn't Recommend
    Negative Outlook
  2. 2 people found this helpful  

    OK OK

    • Comp & Benefits
    • Work/Life Balance
    • Senior Management
    • Culture & Values
    • Career Opportunities
    Former Employee - Anonymous Employee
    Former Employee - Anonymous Employee

    I worked at EMBL full-time

    (Translated from English)

    Pros

    Sehr gute Atmosphäre unter den Studenten, viele Clubs, wo man ein paar Jahre Spaß haben kann.

    Sehr gute Krankenversicherung, die die meisten Rechnungen zahlt. Heidelberg ist eine schöne Stadt.

    really nice atmosphere among students, lots of clubs to have fun for a couple of years.
    very good health insurance that pays most of the bills. heidelberg is beautiful town.

    Cons

    Es ist nicht leicht, sich in Heidelberg in die deutsche Gesellschaft zu integrieren, wenn man kein Deutsch kann. Embl ist wie eine Blase. Allerdings keine Stadt mit Kultur.

    it is not easy to integrate into heidelberg german society without knowing german. embl is like a bubble. not a cultural city thoguh.
    I belive that main requirement to hire PIs at EMBL is how extravert they are and good in presentation skills. but because of lack of experience and training they get here, most end up in lower levels of scienctific community in their further career. there are no money shortage in most groups thus no pressure on the group leaders and only on PhD and postocs.

  3. 2 people found this helpful  

    Schlecht für Post Docs Bad for postdocs

    • Comp & Benefits
    • Work/Life Balance
    • Senior Management
    • Culture & Values
    • Career Opportunities
    Former Employee - Anonymous Employee
    Former Employee - Anonymous Employee

    I worked at EMBL full-time

    (Translated from English)

    Pros

    Sehr gute Einrichtungen. Gut bezahlt. Hoher Grad an Internationalität.

    Very good facilities. Well paid. High degree of internationality.

    Cons

    Die Gruppen waren jung und sie verbrachten die gesamte Zeit damit, sich selbst in der Gemeinschaft zu etablieren, dadurch hilft niemand Post Docs in den Markt eingeführt zu werden.

    Manche Bestimmungen diskriminieren Post Docs, da männliche Post Docs können keine 3 Monate Mutterschaftsurlaub bekommen, sogar wenn ihr externes Stipendium 3 Extramonate bezahlt und den Vertrag verlängert.

    Einziges internes Post Doc Programm ist EIPOD, aber viele Gruppenleiter zwingen Post Docs nur an ihren Projekten zu arbeiten und arbeiten nicht interdisziplinär.

    SAC-Bewertungen von Einheiten ist für die Gruppenleiter keine wirklich pratkische Hilfe, um mehr Publikationen herauszubringen.

    The groups are young and they spend all of their time establishing themselves in the community, hence no one helps postdocs to get introduced to the market.
    Also some regulations are discriminating against postdocs as male postdocs cannot have 3 months paternity leave even if their external fellowship pays them 3 months extra and extends their contract.
    Only internal postdoc programme is EIPOD but many group leaders force postdocs to only work on their project and do not work interdisciplinary.
    SAC reviews of units is not really practically helping group leaders to push for more publications.

    Recommends
    Negative Outlook
  4. Is this helpful? The community relies on everyone sharing – Add Anonymous Review


  5. 2 people found this helpful  

    Abfall an Qualität decrease in quality

    • Comp & Benefits
    • Work/Life Balance
    • Senior Management
    • Culture & Values
    • Career Opportunities
    Current Employee - Postdoc-Wissenschaftler in Heidelberg, Baden-Württemberg (Germany)
    Current Employee - Postdoc-Wissenschaftler in Heidelberg, Baden-Württemberg (Germany)

    I have been working at EMBL full-time

    (Translated from English)

    Pros

    Hallo,

    ich war froh, so einfach von einem anderen Kontinent kommen zu können. Visum ist sehr gut geregelt. Das Institut liegt in einem schönen und ruhigen Ort. Es ist international und hat viele Klubs.

    Hello
    I am happy that I could come from another continent so easily visa is regulated very well. The institute is located in a nice and quiet place. It's international and many clubs.

    Cons

    Mein Mentor ist sehr jung und wir kommen nicht gut klar. Ich werde ohne Respekt behandelt und ich denke, das liegt daran, dass EMBL dazu neigt, sehr, sehr junge Gruppenleiter einzustellen, die keine Managementerfahrung haben (nur meine Meinung). Es ist sehr herausfordernd zu publizieren, wenn die Daten nicht gut genug sind, umd an die einflussreichen Zeitschriften gesendet zu werden.

    My mentor is very young and we don't come along very well. I am treated without respect and I think this might be because EMBL tends to hire very very young group leaders who have no management experience (just my opinion). It is very challenging to publish if the data are not good enough to be sent to high impact factor journals.
    All in all, I do not recommend this place.

    Doesn't Recommend
    Neutral Outlook
  6. 3 people found this helpful  

    Stressige Arbeit stressful work

    • Comp & Benefits
    • Work/Life Balance
    • Senior Management
    • Culture & Values
    • Career Opportunities
    Former Employee - Doktorand in Heidelberg, Baden-Württemberg (Germany)
    Former Employee - Doktorand in Heidelberg, Baden-Württemberg (Germany)

    I worked at EMBL full-time (more than 3 years)

    (Translated from English)

    Pros

    Ich wurde sehr gut bezahlt, und das Institut ist voller Ausländer, also sprechen alle Englisch und alle sind nett. Heidelberg ist hübsch.

    I was very well paid and the institute is full of foreigners so everybody speaks english and all are nice. heidelberg is pretty

    Cons

    Die Gruppenleiter haben die meiste Macht und sind sehr unfair. Man muss Glück haben, wenn man eine Chance will, innerhalb des Instituts die Gruppe zu wechseln. EMBL ist sehr hierarchisch, und Gruppenleiter sind sehr jung und unerfahren in der Leitung von Gruppen.

    the group leaders have most of the power and are very unfair. you have to be lucky to get the chance of changing the group within the institute. EMBL is very hierarchical and group leaders are very young and not experienced with managing groups.

    Advice to ManagementAdvice

    Managementkurse nehmen und Studenten nicht wie Sklaven behandeln

    take management courses and do not treat students like slaves

    Doesn't Recommend
    Negative Outlook
  7. 3 people found this helpful  

    Ziemliche Zeitverschwendung Wasted a lot of time

    • Comp & Benefits
    • Work/Life Balance
    • Senior Management
    • Culture & Values
    • Career Opportunities
    Former Employee - Anonymous Employee
    Former Employee - Anonymous Employee

    I worked at EMBL

    (Translated from English)

    Pros

    * Hohes Gehalt
    * International
    * Englischsprachig
    * Gute Einrichtungen

    * High salary
    * International
    * English Speaking
    * Good facilities

    Cons

    * Trotz höchst kultureller Umgebung wenig Zeit zur Teilnahme auf Grund der hohen Arbeitslast.
    * Manipulative Atmosphäre.
    * Kein Mentoring durch ältere Angestellte für Teamleiter.
    * Institut recht isoliert von der Stadt und Busse fahren jede Stunde bis 20 Uhr.
    * Vertragsverlängerungen nur schwer möglich.

    * In spite of highly cultural environment little time to participate due to high work load.
    * Manipulative atmosphere.
    * No senior mentorship for team leaders.
    * Institute is quite isolated from the city and busses run every one hour until 8pm.
    * Very difficult to get a contract extension.

    Doesn't Recommend
    Neutral Outlook
  8. 5 people found this helpful  

    Achtung auf die Kehrseite der Medaille... Beware of the other side of the coin ...

    • Comp & Benefits
    • Work/Life Balance
    • Senior Management
    • Culture & Values
    • Career Opportunities
    Former Employee - Doktorand in Heidelberg, Baden-Württemberg (Germany)
    Former Employee - Doktorand in Heidelberg, Baden-Württemberg (Germany)

    I worked at EMBL full-time (more than 3 years)

    (Translated from English)

    Pros

    Die positiven Aspekte der Arbeit bei EMBL sind der Zugang zu zahlreichen bei EMBL abgehaltenen Konferenzen, die Unterstützung bei der Beschaffung von Mitteln in einigen (aber nicht allen) Forschungsgruppen, die Verfügbarkeit von zentralen Einrichtungen und modernen bildgebenden Geräten. Doktoratsstudenten im Doktorandenprogramm erhalten Stipendien mit minimalem bürokratischem Aufwand. PostDoc-Fellows, die an multidisziplinären Projekten arbeiten, können sich für ein relativ gut bezahltes internes Stipendium (EIPOD) bewerben. Studenten und PostDoc-Stipendiaten, die intern von EMBL bezahlt werden, erhalten bedeutend mehr als ihre Kollegen an deutschen Universitäten, allerdings dem Standard mehrerer europäischer Länder entsprechend. Stipendien und Fellowships, die durch EMBL bezahlt werden, sind steuerfrei (doch ihre Bezieher haben auch keine Ansprüche im deutschen Sozialversicherungs- und Wohlfahrtssystem und den Arbeitslosen- und Pensionssystemen). Einige (aber nicht alle) Gruppen können von ausgiebiger externer Förderung profitieren, was den Mitarbeitern die Durchführung ehrgeiziger Projekte ermöglicht, die in vielen anderen Institutionen nicht möglich gewesen wären. Das für junge angehende Gruppenleiter verfügbare Paket ist attraktiv, wobei jedes Jahr beträchtliche interne Mittel und die Möglichkeit, Studenten durch das Doktorandenprogramm zu rekrutieren, ohne unabhängige Gelder auftreiben zu müssen, zur Verfügung stehen. Vor kurzem wurde ein neues Gebäude errichtet, das die Verwaltung und den Konferenzdienst beherbergt. Eine Cafeteria hat bis zum späten Nachmittag geöffnet und eine Kantine serviert vegetarische und nicht-vegetarische Mittagsmahlzeiten. Zwei kleine Gästehäuser in 15 und 30 Minuten Entfernung vom Institut vermieten Zimmer an Neuankömmlinge und Personen, die in der Nähe des EMBL leben wollen, was die Übersiedlung erleichtert. Eine kleine Kinderbetreuungseinrichtung steht vor Ort zur Verfügung, wenn auch im Vergleich zu Alternativen in der Stadt ziemlich teuer. Es werden auch intern Französisch- und Deutschkurse angeboten (auch ziemlich teuer). Ein Shuttle-Service, das aber sehr früh und am Abend unregelmäßig verkehrt, steht zur Verfügung, um Kleingruppen (9 Personen) zu den Gästehäusern und ins Stadtzentrum zu bringen.

    The positive aspects of working at EMBL are the access to numerous conferences organized at EMBL, the 'facilitation' in acquiring funding in some (but not all) research groups, the availability of 'core facilitiies' and advanced imaging equipment. PhD students enrolled in the PhD program obtain stipends with minimum bureaucracy. Postdoctoral fellows working on multidisciplinary projects can apply for a relatively well paid internal fellowship (EIPOD). Students and postdoctoral fellows benefiting from internal EMBL salaries, are paid considerably more that their counterparts in German Universities, yet within the norm of several European countries. Stipends and fellowships paid through EMBL are tax-free (but their holders also do not participate in the German social security and welfare system, unemployement and retirement schemes). Some (but not all) groups can benefit from extensive external funding allowing their employees to carry out ambitious projects that would not have been possible in many other institutions. The package available to young beginning group leaders is attractive, with considerable internal funding each year and the opportunity to recruit students through the PhD program without the necessity to raise funding independently. Recently a new building was constructed to house the administration and conference services. There is a cafeteria open until the late afternoon and a canteen serving vegetarian and non-vegetarian meals at lunch. Two small 'guesthouses' located 15 and 30 minutes away from the institute rent rooms to new arrivals and people wishing to live near EMBL, facilitating relocation. A small in-house childcare facility is available although it is quite expensive, compared to alternatives in the city. There are also in-house French and German courses offered (also quite expensive). A 'shuttle' service albeit arriving at conspicously early hours and infrequently in the evening is available to transport a small groups of people (9) to the guesthouses and city center.

    Cons

    Das Institut ist zwar ziemlich prestigeträchtig, allerdings auch ziemlich elitär und wettbewerbsorientiert. Der Schwerpunkt liegt eher auf Publikationen mit hohem Impact Factor als auf Kontinuität in der Forschung. Oft verlassen Studenten und PostDoc-Fellows das EMBL nach drei Jahren Forschung ohne Publikationen. Das Institut ist darauf ausgelegt, moderne Methodenentwicklung und Innovation zu fördern. Daher werden traditionelle „risikoarme” Projekte nicht gefördert. Auch wenn das Institut sich als international präsentiert, bleibt die Atmosphäre im Wesentlichen deutsch, ziemlich steif und hierarchisch, was oft einen sehr nötigen Ideenaustausch verhindert. Das Institut ist sowohl geografisch als auch intellektuell ziemlich isoliert. Es liegt buchstäblich auf einem Hügel in ziemlich großer Entfernung von der Stadt und ist ohne Auto schwer zu erreichen, da der öffentliche Verkehr nur selten und manchmal gar nicht fährt. Zur angesehenen Universität Heidelberg besteht wenig bis gar kein Kontakt, was auf die Konkurrenz zwischen den Institutionen und eine Sprachbarriere zurückzuführen ist, oft sogar innerhalb der kleinen Gruppe von Gruppenleitern, die beiden Institutionen angehören. Oft werden Forschungsstipendiaten durch alternative Systeme wie z.B. durch die Universität nach dem beträchtlich geringeren deutschen Universitätsentlohnungsschema bezahlt, was einen internationalen Wechsel erschwert. Die Studenten und PostDoc-Fellows, die mit EMBL-Stipendien und -Fellowships bezahlt werden, haben keine Ansprüche an Sozialversicherungs-, Wohlfahrts-, Arbeitslosen- und Pensionssystem. Wissenschaftler haben an sich die Tendenz, länger als üblich zu studieren und später mit ihren Beitragszahlungen an die Sozialversicherung ihrer Länder zu beginnen. Die fehlende Möglichkeit, entweder in das Sozialversicherungssystem ihres Heimatlandes oder in das lokale System einzuzahlen, bedeutet einen beträchtlichen Nachteil für die EMBL-Wissenschaftler im Vergleich zu ihren Kollegen, die in öffentlichen europäischen akademischen Institutionen arbeiten, wo das verfügbar wäre und sehr wichtig sein kann, vor allem, wenn die Förderung am Ende des Projekts oder während langer Bewertungsprozesse ausläuft. Die Karrierechancen sind von den Gruppen und Publikationen abhängig, und eine bescheidene Anzahl von Veröffentlichungen nach dem Verlassen des EMBL wird außerhalb von EMBL von zukünftigen Recruitern oft als weit dürftiger angesehen als diejenige von Studenten oder PostDoc-Fellows von weniger prestigeträchtigen Institutionen. Die meisten Wissenschaftler arbeiten lange, auch am Wochenende, mit wenig Möglichkeiten, sich zu entspannen und Dampf abzulassen. Die Stadt Heidelberg ist ziemlich klein und malerisch, aber dennoch eine deutsche Provinzstadt. Die Gelegenheit zur Unterhaltung sind für Nichtdeutschsprachige ziemlich beschränkt. Trotz der internen (ziemlich kostspieligen) Deutschkurse und vieler in der Stadt angebotener Kurse, können wenige von sich behaupten, nach drei Jahren bei EMBL, wo die Arbeitssprache Englisch ist, fließend Deutsch zu sprechen, und die Arbeitszeiten erlauben keine wirkliche Integration in die Gemeinschaft vor Ort oder das für die Beherrschung der Sprache notwendige Eintauchen.

    Although the institute is quite prestigious, it is also quite elitist and competitive. Emphasis is put on high impact factor publications rather than a continuity of research. Frequently students and postdoctoral fellows leave EMBL after over three years research without any publications. The institute is designed to foster advanced method development and innovation. Thus, traditional 'non-risky' proects are not encouraged. Although the institute advertises as international, the atmosphere remains quintessentialy German, quite rigid and hierarchical, often impeding on a much needed exchange of ideas. The institute is quite isolated both geographically and intellectually. It is literally located on a hill quite far from the city and is difficult to access without a car as public transport is scarce if not absent at times. There is little to no contact with the prestigious University of Heidelberg due to inter-institute competition and a language barrier, often even within the groups of the small set of group leaders affiliated with both institutions. Frequently, research fellows are paid through alternative schemes such as through the university with considerably lower German university salary scale, rendering international relocation financialy difficult. The students and postdoctoral fellows that are paid through EMBL stipends and fellowships, do not participate in social security, welfare, unemployement and retirement schemes. Scientist by definition tend to study and begin contributing to their home country's social security schemes later than most. The inability to contribute neither to their home country's nor to the local social security scheme puts EMBL scientists at a considerable disadvantage as compared to their counterparts working in public academic European institutions, where this would be available and may be quite valuabe especially when funding runs out at the end of projects or during long review processes. The carreer opportunities are group- and publication-dependent, and a humble publication record after leaving EMBL is frequently far more poorly perceived outside of EMBL by future recruiters as compared to that of students or postdoctoral fellows from less prestigious institutions. Most scientists work very long hours, including weekends, there is little opporutnity to relax and blow off steam.
    The city of Heidelberg is quite small and quaint, but nevertheless a small rural German city. Opportunities for entertainment are quite limited to the non German-speaker. Despite the in-house German lessons (quite costly) and numerous courses available in the city, few can boast to speak fluent German after 3 years at EMBL, where the working language is English, and working hours do not permit true integration within the local community and immersion necessary for mastering the language.

    Doesn't Recommend
    Neutral Outlook

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